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Todo “IT Pro”, al igual que toda persona que haya instalado un sistema operativo en limpio alguna vez en su vida, conocen la forma usual de hacerlo: colocas el CD o DVD e inicias la PC desde el “CD/DVD drive”, y luego sigues las instrucciones. Esto es lo que normalmente se ha estado haciendo por muchos años, sin embargo hoy en día existen métodos mas eficientes y convenientes que utilizar el DVD de instalación. Uno de estos métodos es instalando el sistema operativo desde un “usb pen drive” (en lugar de hacerlo desde el DVD).

Utilizar un “usb drive” para la instalación del sistema operativo es beneficioso en muchos aspectos, entre ellos:

  • En el caso de que vayas a instalar el sistema operativo en una PC sin “DVD drive” (como las nuevas “netbooks” que tanto están de moda) o en una PC con su “DVD drive” dañado, va a ser necesario que utilices otro método de instalación (y esta es una opción eficiente y relativamente sencilla, te mostrare todos los pasos a seguir más adelante).
  • La razón de transferencia de datos desde un “usb drive” es más rápida que la de un “DVD drive”, por lo que la instalación será mas rápida.
  • Un “pen drive” es mucho mas fácil de cargar en un bolsillo que un DVD, por lo que es ideal para técnicos que trabajen a domicilio.
  • Un “pen drive” no se rompe fácilmente ni se echa a perder debido a los rayazos, por lo que es una excelente opción para departamentos de IT que constantemente instalan sistemas operativos (por experiencia propia en mi departamento de IT puedo decir que debido al uso y abuso de los DVDs de instalación, hay que quemar nuevos DVDs en cuestión de semanas).

Crear un “usb drive” de instalación de Windows es un proceso bastante sencillo. Hay muchas formas de hacerlo, pero les explicare el método que personalmente utilizo y nunca me ha dado problemas.

Lo que necesitas para la instalación del sistema operativo desde un “usb drive”

  • “usb drive” – Puede ser un “pen drive” de memoria “flash” o disco duro externo. La capacidad necesaria puede variar según el sistema operativo que vayas a instalar (en el caso de “Windows 7” recomendamos utilizar un “usb drive” de al menos 4GB). Nota: Durante el proceso para preparar el “usb drive” para la instalación se formateará el mismo, por lo que será necesario respaldar el contenido si no desea perderlo.
  • DVD / CD del sistema operativo – Este es el disco de instalación, de donde se copiara toda la información al “usb drive”.
  • Una PC con sistema operativo Windows XP o más reciente – Esta PC la usarás para preparar el “usb drive”, utilizando la aplicación DISKPART (aplicación de línea de comando para manejo de discos, viene incluida con el sistema operativo).
  • En adición a esto, la PC a la que le instalarás Windows 7 (o tu versión de Windows de preferencia) deberá ser capaz de iniciar de dispositivos usb. Por suerte la gran mayoría de las PCs actuales son capaces de esta función (aunque es probable que tengas que entrar al “BIOS” de la PC para habilitar y/o configurar la función, además de que podría ser necesario modificar el orden de los dispositivos en la secuencia de inicio (“boot sequence”). Los “BIOS” varían grandemente según cada máquina, por lo que si necesitas ayuda con este proceso consulta la página web del fabricante de tu hardware o simplemente “googlealo”.

Instrucciones para crear el “usb pen drive” de instalación  de Windows 7

Si ya tienes todo lo necesario, las instrucciones están a continuación. Nota que en este ejemplo utilizare Windows 7, pero los pasos son los mismos para cualquier versión de Windows.

1. Inserta tu  “usb drive” en cualquier puerto usb disponible de una PC con Windows 7, Vista, o XP instalado. Asegúrate de que el mismo sea reconocido por el sistema operativo.

2. Abre una ventana de “Command Prompt” (Tecla Windows + “R” → escribe “CMD” → Haz click en el botón de “OK”).

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3. En la ventana de “Command Prompt”, vas a la línea de comando y escribes diskpart, y presionas Enter. Esto hará inicio a la aplicación de manejo de disco “diskpart”, notaras que el “prompt” cambiara a DISKPART>.

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4. Ahora debemos verificar cual es el numero de disco del “usb drive”, para trabajar con el mismo. En la aplicación “diskpart”, escribe el comando list disk y presiona Enter. Este comando te mostrara un listado con todos los discos configurados en la PC. En la imagen a continuacion pueden ver el listado de mi PC, notaran que tengo 6 discos configurados. El disco #0 es el disco duro de la PC (lo puedes reconocer por la capacidad del mismo, 466GB). Los discos #1 al #4 son de un “multi-card reader” de la PC, cada disco equivale a una de las ranuras del lector (SD, CF, xD, y Memory Stick). La capacidad de cada uno es 0 GB porque no hay ninguna tarjeta de memoria insertada. Y por último el disco #5 es el “usb drive”, que lo podemos reconocer por su capacidad de 1954 MB (es un “pen drive” de 2 GB). Este es el numero de disco que utilizaremos en el resto de estas instrucciones.

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5. Escribe el comando select disk # y presiona Enter, donde # es el numero de disco del “usb drive” que encontraste en el paso anterior (en mi ejemplo, el comando completo seria select disk 5). Este comando selecciona el disco con el que se trabajara en diskpart, deberá aparecer un mensaje indicando que el disco fue seleccionado.

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6. Escribe el comando clean, este comando “limpiará” el “pen drive” eliminando toda información en el mismo (incluyendo archivos, carpetas, particiones e incluso el “file system”). El “usb drive” quedará “de fábrica”, como si nunca se hubiera utilizado.

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7. Escribe el comando create partition primary. Este comando, como su nombre implica, creará una partición en el “pen drive” y la asignará como partición primaria.

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8. Escribe el comando select partition 1. Este comando seleccionara la partición #1 (la única partición en el “pen drive”, que la creamos en el paso anterior) y la utilizara para los próximos comandos.

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9. Escribe el comando active. Este comando marcara la partición como activa.

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10. Escribe el comando format fs=fat32. Este comando formateara la particion del “usb drive” con “file system” fat32. Esto podria tardar un rato, dependiendo de la capacidad del “usb drive”, asi que es un buen momento para buscar un cafe. Una vez llegue a 100%, habra finalizado.

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11. Escribe el comando assign.  Este comando le asignara una letra a tu nueva partición del “usb drive”.

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12. Hemos terminado de preparar el usb drive para recibir los archivos de instalación del sistema operativo. Escribe exit para salir de diskpart y escribe exit nuevamente para cerrar la ventana de “command prompt”.

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Ahora solo lo que resta es pasar todos los archivos del DVD de instalación de Windows 7 al “usb drive”. la forma más sencilla es simplemente abrir en “My Computer” el contenido del DVD, seleccionarlo todo y darle “copy”, y luego darle “paste” en el “usb drive”. Todos los archivos del DVD deberán aparecer en el “usb drive”, justo como estaban en el DVD. Nota que para mi ejemplo utilice el “Windows 7 Recovery CD”, ya que estoy usando un “usb drive” de 2GB y no es suficiente espacio para pasar todos los archivos del DVD de instalación de Windows 7. Pero en tu caso debes usar un “pen drive” o disco duro externo de 4GB o mas, y el DVD de instalación de Windows 7 (o el CD/DVD de tu versión de Windows de preferencia, si usas Windows Vista el “pen drive” debe ser de al menos 2 GB y si usas Windows XP debe ser de al menos 1 GB).

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Y listo, tu “usb drive” de instalación de Windows esta completado. Ahora solo tienes que conectar el “pen drive” a la PC que deseas instalar el sistema operativo, reiniciar la PC, y listo. La PC deberá iniciar del “usb drive” y correr el proceso de instalación como si fuera desde el DVD (pero mas rápido, claro). Como ya había mencionado, solo tienes que asegurarte de que la PC sea capaz de iniciar de dispositivos usb (la mayoría de las PCs actuales lo permiten) y que el orden de la secuencia de inicio sea el correcto (ej. que tu “usb drive” este primero que el DVD o el disco duro).

Espero que esto les ayude, de tener cualquier pregunta o comentarios, siéntanse libres de dejarlos a continuación.

Actualizacion: Si eres un Profesional de IT y quieres saber mas a fondo sobre lo nuevo que trae Windows 7, probablemente te interese mas el siguiente Articulo.

El día 22 de octubre es uno esperado con ansias por muchas personas del campo de IT y amantes de la tecnología e informática en general. Este es el día que sale al mercado el que prácticamente todos los expertos llaman “el mejor sistema operativo que Microsoft haya desarrollado, punto”. Este sistema operativo es, como ya todos sabrán a menos que hayas estado viviendo bajo una piedra por los últimos 2 años, nada más y nada menos que el ya famoso y aclamado Microsoft Windows 7.

Ya que estamos a menos de 2 semanas para que comience la venta al público del mencionado sistema operativo, me he dado a la tarea de escribir este artículo con el fin de ofrecer la mayor cantidad de información que me sea posible sobre el producto. De esta forma podrán tomar una mejor decisión aquellas personas que están pensando dar el salto a Windows 7 (ya sea en su negocio o para su uso personal en el hogar). Y para los que ya se han decidido a dar el salto, estarán mejor informados para poder decidir cuál de las versiones disponibles de Windows 7 es la que deben comprar. Así que sin más preámbulos, comencemos con el “riviú”…

Windows 7: La Opinión General

Personalmente he estado pendiente y activamente envuelto en el desarrollo de Windows 7 desde que la versión “Beta” salió al público. He hecho diversas pruebas del producto tanto de la versión beta, RC (“Release Candidate”), y tengo instalada desde hace como un mes la versión RTM (“Released to Manufacture”, la versión que saldrá a las tiendas el 22 de octubre). Mi opinión desde un comienzo ha sido siempre la misma: Windows 7 es un excelente producto, con mejoras en prácticamente todas las áreas del sistema operativo. Y bastante falta que le hacía a Microsoft el lanzamiento de un “Workstation operating system” de excelente calidad, luego del fracaso rotundo de Windows Vista. Por mas defensor que yo sea de las tecnologías de Microsoft, no se puede tapar el cielo con la mano… hay que admitir que Windows Vista no cumplió con las expectativas del público en general. La gran mayoría de las instalaciones de Windows Vista existentes (y legales) no son “upgrades”, sino porque alguien decidió comprar una nueva PC y este ya venía instalado. Una enorme cantidad de personas y empresas nunca actualizaron sus clientes Windows XP a Windows Vista, mayormente porque se veían en la necesidad de también actualizar el hardware (en la gran mayoría de los casos); y por incompatibilidades con muchas aplicaciones especializadas que se utilizan en diversas empresas. De hecho, actualmente y luego de varios años de Windows Vista haber salido al mercado, Windows XP sigue siendo la versión del sistema operativo Windows más utilizado en el mundo. Eso deja mucho que decir de Windows Vista. Y para los que no lo sepan, Windows 7 no es tan solo una versión mejorada del código de Windows Vista. A pesar de muchas similitudes estéticas, Windows 7 (incluyendo su “kernel”) fue desarrollado prácticamente “desde cero” de manera independiente, por lo que sus cimientos son mucho más robustos que si su código hubiera estado basado en el código de Windows Vista.

Así que opino que definitivamente vale la pena hacer la migración a Windows 7, por las razones mencionadas y las que mencionare más en detalle en este artículo.

Ventajas de Windows 7 sobre Vista (ó XP)

Basado en distintas pruebas y comparaciones entre sistemas operativos, estas son algunas de las ventajas que tiene Windows 7 sobre sus predecesores:

  1. Mas “liviano” y rápido – A diferencia de todas las versiones anteriores de Windows, en donde cada nueva versión tenia requerimientos de hardware mucho más altos que la versión anterior, los requerimientos de hardware de Windows 7 permanecieron prácticamente iguales a los requerimientos de Windows Vista. De hecho, pruebas hechas comprueban que los requerimientos de Windows 7 son hasta más bajos, ya que se ha podido correr Windows 7 sin problemas en computadoras que Vista había dado problemas (o ni siquiera podría ser instalado). Esta es una de las mayores ventajas de Windows 7, personalmente lo tengo instalado en una netbook Acer AspireOne con procesador Intel Atom y 1GB de memoria. Hasta ahora todo me ha corrido perfectamente bien (inclusive el “Aero”, que tantos problemas daba en Vista al ser instalado en hardware con limitaciones de memoria y video). Además, Windows 7 es relativamente rápido durante el encendido inicial (al igual que las laptops volviendo de “stand-by”, que es virtualmente instantáneo), y eliminaron gran parte del “lag” que ocurre al correr aplicaciones pesadas en Windows Vista. También su instalación es rápida, no he visto una instalación completa de Windows 7 que haya tomado más de 40 minutos.
  2. Disponibilidad de drivers – A diferencia de XP y Vista, que cada vez que lo instalabas tenias que estar buscando los drivers para todo, el catalogo de drivers de Windows 7 es muy extenso y completo. Es muy raro que tengas que ir a buscar un driver por tu cuenta luego de la instalación, e incluso si haces la instalación conectado a Internet, el mismo sistema se conecta automáticamente y busca cualquier driver que te pueda faltar. Esto no será algo fundamental para el usuario casual (que ya compra su PC con el sistema operativo instalado, o lo instala una sola vez). Pero estoy seguro que para los técnicos que lo instalan prácticamente a diario como parte de su trabajo, apreciaran este cambio grandemente.
  3. Facilidad de uso – Windows 7 ha sido diseñado de manera tal que una vez te acostumbres a su arquitectura y utilización, podrás hacer todo mucho más rápido y fácil que con sus predecesores. Como por ejemplo, podrás:
  • Hacer muchas tareas (multitasking) más fácilmente (con el completamente renovado “Windows Taskbar”).
  • Encontrar archivos y programas instantáneamente (con la mejorada plataforma de busqueda “Windows Search”).
  • Abrir cualquier archivo ó programa en 2 clicks o menos (con “Jump Lists”).
  • Conectarte a cualquier red inalámbrica en 3 clicks o menos (con el también mejorado “View Available Networks”).
  • Navegar por muchas ventanas abiertas más rápido (con el nuevo “Aero Peek”, una opción con la que puedes automáticamente hacer invisibles las ventanas en Aero para ver el “Desktop”).
  • Compartir todo tipo de archivos e imprimir de la misma impresora desde todas las computadoras de tu casa (con “HomeGroup”, opción para redes en el hogar).
  • Organiza todos tus archivos fácilmente (con “Windows Libraries”, que organiza tus archivos por tipo: documentos, música, fotos ó videos, sin importar en que carpeta se encuentren).
  • Correr programas de la plataforma Windows XP (“Windows XP Mode”).
  • Mantener tus datos privados de manera segura (con el mejorado “Bitlocker”, ahora incluyendo “Bitlocker to go” para discos externos y memorias flash).
  • Obtener los mejores gráficos posibles y una mejor experiencia de multimedia y videojuegos (con “DirectX 11”).
  • Tener compatibilidad con pantallas multi-táctiles o “multi-touch” al estilo iPhone (con “Windows Touch”).

Versiones disponibles de Windows 7

En este tema no hubo mucha mejora comparado con la confusión debido a las muchas versiones de Vista que existen (bueno, tal vez un poco). Tratare de facilitar su elección lo más que pueda. Esto funciona así: Existen 6 versiones de Windows 7. Una de ellas su venta está limitada a solo algunos países denominados “nuevos mercados”, así que no hablaré de ella pues probablemente no la puedas comprar. Otra versión, la “Starter Edition”, es algo similar al “Vista Home Basic” (no tiene muchas de las mejores “chulerías” del sistema operativo) y no la podrás instalar como “upgrade”, así que también queda descartada. Otra versión viene enfocada a las grandes empresas, por lo que también la echamos a un lado. Esto nos deja con solo 3 versiones de donde escoger: Home Premium, Professional, y Ultimate.

  1. Windows 7 Home Premium – A un costo de $119.99 por la versión “upgrade”, la versión Home Premium contiene la gran mayoría de las características claves de Windows 7 (mencionadas anteriormente) y es la más económica de las tres versiones. Es la versión recomendada para la mayoría de las personas que desean utilizarlo para su hogar y uso personal, y para algunos pequeños negocios. Nota: Solo puedes usar este “upgrade” si tu versión de Windows Vista era Home Basic o Home Premium.
  2. Windows 7 Professional – Tiene un costo de $199.99 por la versión “upgrade”, y cuenta con todo lo incluido en la versión Home Premium, más algunas características adicionales (la mayoría para ser utilizadas en las empresas). Estas incluyen la capacidad de ser ingresado a un dominio, el “Windows XP Mode” (para correr aplicaciones para la versión XP del sistema operativo, una opción que no existía en Vista y sé que será muy bien recibida por muchas empresas), y la capacidad de respaldo a través de la red (“Network Backup”). Se recomienda que gaste los $80 adicionales solo si utilizara la PC en su empresa, y/o requiere de estas capacidades adicionales (muchas empresas comprarán esta versión, mayormente por la necesidad de ingresar sus PCs a su dominio y correr aplicaciones hechas para Windows XP y que no se pudieron usar en Windows Vista). Nota: Solo puedes usar este “upgrade” si tu versión de Windows Vista es Business.
  3. Windows 7 Ultimate – Esta versión tiene un costo de $219.99 por el “upgrade”. La versión Ultimate incluye todas las capacidades y características de Windows 7. Las características adicionales que solo están incluidas en esta versión son el sistema “Bitlocker” para cifrar los datos en disco, y una amplia selección de 35 idiomas. Recomendado solo si es algo muy importante para ti el “Bitlocker” y/o la gran selección de idiomas, o si eres de los que siempre quiere tener “lo mejor” y no tiene problemas en gastar $20 más que por la versión Professional (ó $100 más que por la Home Premium). Puedes hacer “upgrade” a esta versión desde cualquier versión de Windows Vista, esa es otra ventaja de la versión Ultimate.

En resumen, pienso que la mayoría de los usuarios casuales estarán muy bien con la versión Home Premium, muchas de las empresas preferirán la versión Professional, y a muy pocas personas les recomiendo gastar $220 por la versión Ultimate, ya que a diferencia de versiones anteriores, considero que las características adicionales no justifican el gasto adicional.

Noten además que solo podrás hacer “upgrade” desde Windows Vista. En la pagina de Microsoft te muestran instrucciones de cómo hacer un “upgrade” desde Windows XP, este “upgrade” conlleva respaldar todos tus archivos, hacer una instalación limpia de Windows 7, y volver a instalar todas tus aplicaciones y archivos respaldados a mano. Si me preguntan, eso me suena más a una instalación nueva que a un “upgrade”… ¿no creen?…

32-Bits vs. 64-Bits

En adición a las versiones ya mencionadas, cada una de estas viene en dos diferentes “sabores”: 32-Bits y 64-Bits. Para los que no conozcan mucho del tema, la versión 32-Bits es la que ya todos conocemos, mientras que la versión 64-Bits es una versión diseñada con una arquitectura mas sólida, más rápida y de mayor poder, y que requiere de un CPU de arquitectura 64-Bits para poder ser instalada. La versión 32-Bits del sistema también puede ser instalada en hardware con CPU 64-Bits, pero no viceversa.

En general, la ventaja de correr la versión 64-Bits es que obtendrás mejor rendimiento, podrás utilizar más aplicaciones simultáneamente y podrás utilizar más memoria en tu PC (con la versión 32-Bits solo reconoce entre 3 y 4 GB de memoria, mientras que la versión 64-Bits te permite utilizar prácticamente cualquier cantidad de memoria que el hardware de hoy en día te permita). Una desventaja de la versión 64-Bits es que sus requerimientos de hardware son mayores (2GB de memoria y 20GB de disco duro, a diferencia de 1GB de memoria y 16 GB para la versión 32-Bits). Otra podría ser que podrías necesitar versiones especiales 64-Bits para algunas aplicaciones, y otras pocas simplemente no correrán en esta versión del sistema operativo (personalmente me ha sucedido con algunos programas antivirus, plataformas de programación, y algunos programas específicos utilizados por empresas). Pero la gran mayoría de las aplicaciones 32-Bits te deben funcionar sin problemas.

Nota: No es posible hacer un “upgrade” directo de una versión de Windows Vista 32-Bits a una versión de Windows 7 64-Bits, o viceversa.

En Resumen…

Windows 7 es un gran avance en tecnologia de sistemas operativos para Microsoft. Mas que por traer muchas opciones nuevas, es un avance porque lograron mejorar satisfactoriamente los errores del pasado, eliminando gran parte de los problemas que tenia Windows Vista. Parece que por fin los ejecutivos de Microsoft tomaron el camino que debieron haber tomado desde un principio: Escuchar las quejas de los usuarios y comenzar de nuevo enfocandose en eliminar todas esas quejas. Compralo, instalalo, usalo, y disfrutalo.

Bueno ahí lo tienen, espero que esta información les ayude a tomar una buena decisión. No olviden dejar sus comentarios.