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Todo “IT Pro”, al igual que toda persona que haya instalado un sistema operativo en limpio alguna vez en su vida, conocen la forma usual de hacerlo: colocas el CD o DVD e inicias la PC desde el “CD/DVD drive”, y luego sigues las instrucciones. Esto es lo que normalmente se ha estado haciendo por muchos años, sin embargo hoy en día existen métodos mas eficientes y convenientes que utilizar el DVD de instalación. Uno de estos métodos es instalando el sistema operativo desde un “usb pen drive” (en lugar de hacerlo desde el DVD).

Utilizar un “usb drive” para la instalación del sistema operativo es beneficioso en muchos aspectos, entre ellos:

  • En el caso de que vayas a instalar el sistema operativo en una PC sin “DVD drive” (como las nuevas “netbooks” que tanto están de moda) o en una PC con su “DVD drive” dañado, va a ser necesario que utilices otro método de instalación (y esta es una opción eficiente y relativamente sencilla, te mostrare todos los pasos a seguir más adelante).
  • La razón de transferencia de datos desde un “usb drive” es más rápida que la de un “DVD drive”, por lo que la instalación será mas rápida.
  • Un “pen drive” es mucho mas fácil de cargar en un bolsillo que un DVD, por lo que es ideal para técnicos que trabajen a domicilio.
  • Un “pen drive” no se rompe fácilmente ni se echa a perder debido a los rayazos, por lo que es una excelente opción para departamentos de IT que constantemente instalan sistemas operativos (por experiencia propia en mi departamento de IT puedo decir que debido al uso y abuso de los DVDs de instalación, hay que quemar nuevos DVDs en cuestión de semanas).

Crear un “usb drive” de instalación de Windows es un proceso bastante sencillo. Hay muchas formas de hacerlo, pero les explicare el método que personalmente utilizo y nunca me ha dado problemas.

Lo que necesitas para la instalación del sistema operativo desde un “usb drive”

  • “usb drive” – Puede ser un “pen drive” de memoria “flash” o disco duro externo. La capacidad necesaria puede variar según el sistema operativo que vayas a instalar (en el caso de “Windows 7” recomendamos utilizar un “usb drive” de al menos 4GB). Nota: Durante el proceso para preparar el “usb drive” para la instalación se formateará el mismo, por lo que será necesario respaldar el contenido si no desea perderlo.
  • DVD / CD del sistema operativo – Este es el disco de instalación, de donde se copiara toda la información al “usb drive”.
  • Una PC con sistema operativo Windows XP o más reciente – Esta PC la usarás para preparar el “usb drive”, utilizando la aplicación DISKPART (aplicación de línea de comando para manejo de discos, viene incluida con el sistema operativo).
  • En adición a esto, la PC a la que le instalarás Windows 7 (o tu versión de Windows de preferencia) deberá ser capaz de iniciar de dispositivos usb. Por suerte la gran mayoría de las PCs actuales son capaces de esta función (aunque es probable que tengas que entrar al “BIOS” de la PC para habilitar y/o configurar la función, además de que podría ser necesario modificar el orden de los dispositivos en la secuencia de inicio (“boot sequence”). Los “BIOS” varían grandemente según cada máquina, por lo que si necesitas ayuda con este proceso consulta la página web del fabricante de tu hardware o simplemente “googlealo”.

Instrucciones para crear el “usb pen drive” de instalación  de Windows 7

Si ya tienes todo lo necesario, las instrucciones están a continuación. Nota que en este ejemplo utilizare Windows 7, pero los pasos son los mismos para cualquier versión de Windows.

1. Inserta tu  “usb drive” en cualquier puerto usb disponible de una PC con Windows 7, Vista, o XP instalado. Asegúrate de que el mismo sea reconocido por el sistema operativo.

2. Abre una ventana de “Command Prompt” (Tecla Windows + “R” → escribe “CMD” → Haz click en el botón de “OK”).

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3. En la ventana de “Command Prompt”, vas a la línea de comando y escribes diskpart, y presionas Enter. Esto hará inicio a la aplicación de manejo de disco “diskpart”, notaras que el “prompt” cambiara a DISKPART>.

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4. Ahora debemos verificar cual es el numero de disco del “usb drive”, para trabajar con el mismo. En la aplicación “diskpart”, escribe el comando list disk y presiona Enter. Este comando te mostrara un listado con todos los discos configurados en la PC. En la imagen a continuacion pueden ver el listado de mi PC, notaran que tengo 6 discos configurados. El disco #0 es el disco duro de la PC (lo puedes reconocer por la capacidad del mismo, 466GB). Los discos #1 al #4 son de un “multi-card reader” de la PC, cada disco equivale a una de las ranuras del lector (SD, CF, xD, y Memory Stick). La capacidad de cada uno es 0 GB porque no hay ninguna tarjeta de memoria insertada. Y por último el disco #5 es el “usb drive”, que lo podemos reconocer por su capacidad de 1954 MB (es un “pen drive” de 2 GB). Este es el numero de disco que utilizaremos en el resto de estas instrucciones.

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5. Escribe el comando select disk # y presiona Enter, donde # es el numero de disco del “usb drive” que encontraste en el paso anterior (en mi ejemplo, el comando completo seria select disk 5). Este comando selecciona el disco con el que se trabajara en diskpart, deberá aparecer un mensaje indicando que el disco fue seleccionado.

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6. Escribe el comando clean, este comando “limpiará” el “pen drive” eliminando toda información en el mismo (incluyendo archivos, carpetas, particiones e incluso el “file system”). El “usb drive” quedará “de fábrica”, como si nunca se hubiera utilizado.

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7. Escribe el comando create partition primary. Este comando, como su nombre implica, creará una partición en el “pen drive” y la asignará como partición primaria.

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8. Escribe el comando select partition 1. Este comando seleccionara la partición #1 (la única partición en el “pen drive”, que la creamos en el paso anterior) y la utilizara para los próximos comandos.

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9. Escribe el comando active. Este comando marcara la partición como activa.

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10. Escribe el comando format fs=fat32. Este comando formateara la particion del “usb drive” con “file system” fat32. Esto podria tardar un rato, dependiendo de la capacidad del “usb drive”, asi que es un buen momento para buscar un cafe. Una vez llegue a 100%, habra finalizado.

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11. Escribe el comando assign.  Este comando le asignara una letra a tu nueva partición del “usb drive”.

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12. Hemos terminado de preparar el usb drive para recibir los archivos de instalación del sistema operativo. Escribe exit para salir de diskpart y escribe exit nuevamente para cerrar la ventana de “command prompt”.

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Ahora solo lo que resta es pasar todos los archivos del DVD de instalación de Windows 7 al “usb drive”. la forma más sencilla es simplemente abrir en “My Computer” el contenido del DVD, seleccionarlo todo y darle “copy”, y luego darle “paste” en el “usb drive”. Todos los archivos del DVD deberán aparecer en el “usb drive”, justo como estaban en el DVD. Nota que para mi ejemplo utilice el “Windows 7 Recovery CD”, ya que estoy usando un “usb drive” de 2GB y no es suficiente espacio para pasar todos los archivos del DVD de instalación de Windows 7. Pero en tu caso debes usar un “pen drive” o disco duro externo de 4GB o mas, y el DVD de instalación de Windows 7 (o el CD/DVD de tu versión de Windows de preferencia, si usas Windows Vista el “pen drive” debe ser de al menos 2 GB y si usas Windows XP debe ser de al menos 1 GB).

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Y listo, tu “usb drive” de instalación de Windows esta completado. Ahora solo tienes que conectar el “pen drive” a la PC que deseas instalar el sistema operativo, reiniciar la PC, y listo. La PC deberá iniciar del “usb drive” y correr el proceso de instalación como si fuera desde el DVD (pero mas rápido, claro). Como ya había mencionado, solo tienes que asegurarte de que la PC sea capaz de iniciar de dispositivos usb (la mayoría de las PCs actuales lo permiten) y que el orden de la secuencia de inicio sea el correcto (ej. que tu “usb drive” este primero que el DVD o el disco duro).

Espero que esto les ayude, de tener cualquier pregunta o comentarios, siéntanse libres de dejarlos a continuación.

bomb-usb-driveHoy en día todos utilizamos “usb flash drives” y discos duros externos usb, ya sea para reparar computadoras, hacer una copia de respaldo de tu información, llevar tus archivos contigo a donde quiera que vayas, y para muchos otros usos. Gracias a los avances de la tecnología, puedes llevar en tu bolsillo este “aparatito” con todos los archivos (y hasta programas portatiles) que podrías necesitar.  Recuerdo hace algunos años atrás cuando todo se guardaba en discos “floppy” que tenían una capacidad de apenas 1MB. Ahora no es difícil conseguir “flash drives” de 32 GB, así como discos duros externos de 1.5 TB… Pero bueno, volvamos a la realidad…

La gran mayoría de estos discos externos vienen formateados con “file system” FAT32. La razón de esto es compatibilidad, prácticamente todo sistema operativo existente trabaja con FAT32 (desde PCs, Televisores, equipos de música, cámaras, cajas de televisión satélite, y cualquier otro equipo que te permita intercambio de archivos mediante conexión usb). Sin embargo, aunque FAT32 es el “file system” mas compatible, no es el más eficiente. Si vas a usar tu disco externo solamente para conectarlo a PCs con versiones recientes de sistemas operativos tales como Windows o Linux, es recomendable que utilices NTFS y no FAT32. NTFS es un “file system” mucho más eficiente, maneja mejor el espacio, tiene mejor compresión de archivos, tiene seguridad (aunque es probable que no la usemos en nuestros discos removibles), pero la mayor ventaja es la siguiente: FAT32 solo permite archivos de hasta 4GB de tamaño, mientras que NTFS no tiene esta limitación. Con la gran capacidad de los discos externos actuales, y una variedad de archivos de gran tamaño (películas, imágenes de PCs, imágenes ISO de DVDs, etc.) esa limitación podría ser un problema para muchos. La solución: convierte tu disco removible de FAT32 a NTFS y problema resuelto. Ni siquiera tienes que borrar el contenido del disco para hacerlo (aunque es recomendable que respaldes la información, solo para ir a la segura). El proceso es muy simple, esto es lo que tienes que hacer para la conversión:

1. Conecta tu disco usb a una PC Windows XP o más reciente. Asegúrate de que el sistema operativo reconozca tu disco.

2. Verifica la letra que el sistema operativo le asigno al disco. Esto lo puedes ver fácilmente abriendo “My Computer”. Para este ejemplo asumiremos que se le asignó la letra “X:”.

3. Abre una ventana de línea de comando (“command prompt”) presionando simultáneamente las teclas de “windows” y “r”, escribes “CMD” y haces click en el botón de “OK”.

4. En el “command prompt” entras el comando convert x: /fs:ntfs donde “x:” es la letra asignada al disco removible. Es muy importante que no desconectes ni apagues tu disco removible durante este proceso.

Y listo, el proceso tardará algunos minutos pero de todo salir bien, tu disco habrá sido convertido a “new technology file system” (NTFS). Espero que le saques provecho a las ventajas que ofrece NTFS, cualquier duda o comentario no olvides dejar tu mensaje.