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Actualizacion: Si eres un Profesional de IT y quieres saber mas a fondo sobre lo nuevo que trae Windows 7, probablemente te interese mas el siguiente Articulo.

El día 22 de octubre es uno esperado con ansias por muchas personas del campo de IT y amantes de la tecnología e informática en general. Este es el día que sale al mercado el que prácticamente todos los expertos llaman “el mejor sistema operativo que Microsoft haya desarrollado, punto”. Este sistema operativo es, como ya todos sabrán a menos que hayas estado viviendo bajo una piedra por los últimos 2 años, nada más y nada menos que el ya famoso y aclamado Microsoft Windows 7.

Ya que estamos a menos de 2 semanas para que comience la venta al público del mencionado sistema operativo, me he dado a la tarea de escribir este artículo con el fin de ofrecer la mayor cantidad de información que me sea posible sobre el producto. De esta forma podrán tomar una mejor decisión aquellas personas que están pensando dar el salto a Windows 7 (ya sea en su negocio o para su uso personal en el hogar). Y para los que ya se han decidido a dar el salto, estarán mejor informados para poder decidir cuál de las versiones disponibles de Windows 7 es la que deben comprar. Así que sin más preámbulos, comencemos con el “riviú”…

Windows 7: La Opinión General

Personalmente he estado pendiente y activamente envuelto en el desarrollo de Windows 7 desde que la versión “Beta” salió al público. He hecho diversas pruebas del producto tanto de la versión beta, RC (“Release Candidate”), y tengo instalada desde hace como un mes la versión RTM (“Released to Manufacture”, la versión que saldrá a las tiendas el 22 de octubre). Mi opinión desde un comienzo ha sido siempre la misma: Windows 7 es un excelente producto, con mejoras en prácticamente todas las áreas del sistema operativo. Y bastante falta que le hacía a Microsoft el lanzamiento de un “Workstation operating system” de excelente calidad, luego del fracaso rotundo de Windows Vista. Por mas defensor que yo sea de las tecnologías de Microsoft, no se puede tapar el cielo con la mano… hay que admitir que Windows Vista no cumplió con las expectativas del público en general. La gran mayoría de las instalaciones de Windows Vista existentes (y legales) no son “upgrades”, sino porque alguien decidió comprar una nueva PC y este ya venía instalado. Una enorme cantidad de personas y empresas nunca actualizaron sus clientes Windows XP a Windows Vista, mayormente porque se veían en la necesidad de también actualizar el hardware (en la gran mayoría de los casos); y por incompatibilidades con muchas aplicaciones especializadas que se utilizan en diversas empresas. De hecho, actualmente y luego de varios años de Windows Vista haber salido al mercado, Windows XP sigue siendo la versión del sistema operativo Windows más utilizado en el mundo. Eso deja mucho que decir de Windows Vista. Y para los que no lo sepan, Windows 7 no es tan solo una versión mejorada del código de Windows Vista. A pesar de muchas similitudes estéticas, Windows 7 (incluyendo su “kernel”) fue desarrollado prácticamente “desde cero” de manera independiente, por lo que sus cimientos son mucho más robustos que si su código hubiera estado basado en el código de Windows Vista.

Así que opino que definitivamente vale la pena hacer la migración a Windows 7, por las razones mencionadas y las que mencionare más en detalle en este artículo.

Ventajas de Windows 7 sobre Vista (ó XP)

Basado en distintas pruebas y comparaciones entre sistemas operativos, estas son algunas de las ventajas que tiene Windows 7 sobre sus predecesores:

  1. Mas “liviano” y rápido – A diferencia de todas las versiones anteriores de Windows, en donde cada nueva versión tenia requerimientos de hardware mucho más altos que la versión anterior, los requerimientos de hardware de Windows 7 permanecieron prácticamente iguales a los requerimientos de Windows Vista. De hecho, pruebas hechas comprueban que los requerimientos de Windows 7 son hasta más bajos, ya que se ha podido correr Windows 7 sin problemas en computadoras que Vista había dado problemas (o ni siquiera podría ser instalado). Esta es una de las mayores ventajas de Windows 7, personalmente lo tengo instalado en una netbook Acer AspireOne con procesador Intel Atom y 1GB de memoria. Hasta ahora todo me ha corrido perfectamente bien (inclusive el “Aero”, que tantos problemas daba en Vista al ser instalado en hardware con limitaciones de memoria y video). Además, Windows 7 es relativamente rápido durante el encendido inicial (al igual que las laptops volviendo de “stand-by”, que es virtualmente instantáneo), y eliminaron gran parte del “lag” que ocurre al correr aplicaciones pesadas en Windows Vista. También su instalación es rápida, no he visto una instalación completa de Windows 7 que haya tomado más de 40 minutos.
  2. Disponibilidad de drivers – A diferencia de XP y Vista, que cada vez que lo instalabas tenias que estar buscando los drivers para todo, el catalogo de drivers de Windows 7 es muy extenso y completo. Es muy raro que tengas que ir a buscar un driver por tu cuenta luego de la instalación, e incluso si haces la instalación conectado a Internet, el mismo sistema se conecta automáticamente y busca cualquier driver que te pueda faltar. Esto no será algo fundamental para el usuario casual (que ya compra su PC con el sistema operativo instalado, o lo instala una sola vez). Pero estoy seguro que para los técnicos que lo instalan prácticamente a diario como parte de su trabajo, apreciaran este cambio grandemente.
  3. Facilidad de uso – Windows 7 ha sido diseñado de manera tal que una vez te acostumbres a su arquitectura y utilización, podrás hacer todo mucho más rápido y fácil que con sus predecesores. Como por ejemplo, podrás:
  • Hacer muchas tareas (multitasking) más fácilmente (con el completamente renovado “Windows Taskbar”).
  • Encontrar archivos y programas instantáneamente (con la mejorada plataforma de busqueda “Windows Search”).
  • Abrir cualquier archivo ó programa en 2 clicks o menos (con “Jump Lists”).
  • Conectarte a cualquier red inalámbrica en 3 clicks o menos (con el también mejorado “View Available Networks”).
  • Navegar por muchas ventanas abiertas más rápido (con el nuevo “Aero Peek”, una opción con la que puedes automáticamente hacer invisibles las ventanas en Aero para ver el “Desktop”).
  • Compartir todo tipo de archivos e imprimir de la misma impresora desde todas las computadoras de tu casa (con “HomeGroup”, opción para redes en el hogar).
  • Organiza todos tus archivos fácilmente (con “Windows Libraries”, que organiza tus archivos por tipo: documentos, música, fotos ó videos, sin importar en que carpeta se encuentren).
  • Correr programas de la plataforma Windows XP (“Windows XP Mode”).
  • Mantener tus datos privados de manera segura (con el mejorado “Bitlocker”, ahora incluyendo “Bitlocker to go” para discos externos y memorias flash).
  • Obtener los mejores gráficos posibles y una mejor experiencia de multimedia y videojuegos (con “DirectX 11”).
  • Tener compatibilidad con pantallas multi-táctiles o “multi-touch” al estilo iPhone (con “Windows Touch”).

Versiones disponibles de Windows 7

En este tema no hubo mucha mejora comparado con la confusión debido a las muchas versiones de Vista que existen (bueno, tal vez un poco). Tratare de facilitar su elección lo más que pueda. Esto funciona así: Existen 6 versiones de Windows 7. Una de ellas su venta está limitada a solo algunos países denominados “nuevos mercados”, así que no hablaré de ella pues probablemente no la puedas comprar. Otra versión, la “Starter Edition”, es algo similar al “Vista Home Basic” (no tiene muchas de las mejores “chulerías” del sistema operativo) y no la podrás instalar como “upgrade”, así que también queda descartada. Otra versión viene enfocada a las grandes empresas, por lo que también la echamos a un lado. Esto nos deja con solo 3 versiones de donde escoger: Home Premium, Professional, y Ultimate.

  1. Windows 7 Home Premium – A un costo de $119.99 por la versión “upgrade”, la versión Home Premium contiene la gran mayoría de las características claves de Windows 7 (mencionadas anteriormente) y es la más económica de las tres versiones. Es la versión recomendada para la mayoría de las personas que desean utilizarlo para su hogar y uso personal, y para algunos pequeños negocios. Nota: Solo puedes usar este “upgrade” si tu versión de Windows Vista era Home Basic o Home Premium.
  2. Windows 7 Professional – Tiene un costo de $199.99 por la versión “upgrade”, y cuenta con todo lo incluido en la versión Home Premium, más algunas características adicionales (la mayoría para ser utilizadas en las empresas). Estas incluyen la capacidad de ser ingresado a un dominio, el “Windows XP Mode” (para correr aplicaciones para la versión XP del sistema operativo, una opción que no existía en Vista y sé que será muy bien recibida por muchas empresas), y la capacidad de respaldo a través de la red (“Network Backup”). Se recomienda que gaste los $80 adicionales solo si utilizara la PC en su empresa, y/o requiere de estas capacidades adicionales (muchas empresas comprarán esta versión, mayormente por la necesidad de ingresar sus PCs a su dominio y correr aplicaciones hechas para Windows XP y que no se pudieron usar en Windows Vista). Nota: Solo puedes usar este “upgrade” si tu versión de Windows Vista es Business.
  3. Windows 7 Ultimate – Esta versión tiene un costo de $219.99 por el “upgrade”. La versión Ultimate incluye todas las capacidades y características de Windows 7. Las características adicionales que solo están incluidas en esta versión son el sistema “Bitlocker” para cifrar los datos en disco, y una amplia selección de 35 idiomas. Recomendado solo si es algo muy importante para ti el “Bitlocker” y/o la gran selección de idiomas, o si eres de los que siempre quiere tener “lo mejor” y no tiene problemas en gastar $20 más que por la versión Professional (ó $100 más que por la Home Premium). Puedes hacer “upgrade” a esta versión desde cualquier versión de Windows Vista, esa es otra ventaja de la versión Ultimate.

En resumen, pienso que la mayoría de los usuarios casuales estarán muy bien con la versión Home Premium, muchas de las empresas preferirán la versión Professional, y a muy pocas personas les recomiendo gastar $220 por la versión Ultimate, ya que a diferencia de versiones anteriores, considero que las características adicionales no justifican el gasto adicional.

Noten además que solo podrás hacer “upgrade” desde Windows Vista. En la pagina de Microsoft te muestran instrucciones de cómo hacer un “upgrade” desde Windows XP, este “upgrade” conlleva respaldar todos tus archivos, hacer una instalación limpia de Windows 7, y volver a instalar todas tus aplicaciones y archivos respaldados a mano. Si me preguntan, eso me suena más a una instalación nueva que a un “upgrade”… ¿no creen?…

32-Bits vs. 64-Bits

En adición a las versiones ya mencionadas, cada una de estas viene en dos diferentes “sabores”: 32-Bits y 64-Bits. Para los que no conozcan mucho del tema, la versión 32-Bits es la que ya todos conocemos, mientras que la versión 64-Bits es una versión diseñada con una arquitectura mas sólida, más rápida y de mayor poder, y que requiere de un CPU de arquitectura 64-Bits para poder ser instalada. La versión 32-Bits del sistema también puede ser instalada en hardware con CPU 64-Bits, pero no viceversa.

En general, la ventaja de correr la versión 64-Bits es que obtendrás mejor rendimiento, podrás utilizar más aplicaciones simultáneamente y podrás utilizar más memoria en tu PC (con la versión 32-Bits solo reconoce entre 3 y 4 GB de memoria, mientras que la versión 64-Bits te permite utilizar prácticamente cualquier cantidad de memoria que el hardware de hoy en día te permita). Una desventaja de la versión 64-Bits es que sus requerimientos de hardware son mayores (2GB de memoria y 20GB de disco duro, a diferencia de 1GB de memoria y 16 GB para la versión 32-Bits). Otra podría ser que podrías necesitar versiones especiales 64-Bits para algunas aplicaciones, y otras pocas simplemente no correrán en esta versión del sistema operativo (personalmente me ha sucedido con algunos programas antivirus, plataformas de programación, y algunos programas específicos utilizados por empresas). Pero la gran mayoría de las aplicaciones 32-Bits te deben funcionar sin problemas.

Nota: No es posible hacer un “upgrade” directo de una versión de Windows Vista 32-Bits a una versión de Windows 7 64-Bits, o viceversa.

En Resumen…

Windows 7 es un gran avance en tecnologia de sistemas operativos para Microsoft. Mas que por traer muchas opciones nuevas, es un avance porque lograron mejorar satisfactoriamente los errores del pasado, eliminando gran parte de los problemas que tenia Windows Vista. Parece que por fin los ejecutivos de Microsoft tomaron el camino que debieron haber tomado desde un principio: Escuchar las quejas de los usuarios y comenzar de nuevo enfocandose en eliminar todas esas quejas. Compralo, instalalo, usalo, y disfrutalo.

Bueno ahí lo tienen, espero que esta información les ayude a tomar una buena decisión. No olviden dejar sus comentarios.

3 Responses to “Todo lo que necesitas saber antes de comprar Microsoft Windows 7”

  1. […] semana pasada escribí un artículo titulado “Todo lo que necesitas saber antes de comprar Windows 7”, en donde daba una descripción general de todos los aspectos de Windows 7. Luego de publicado […]

  2. […] operativo ó no sabes cuál te conviene comprar según tus necesidades, el siguiente artículo “Descripcion Windows 7” te puede ayudar a tomar tu decisión. Nota que solo podrás hacer “upgrade” si tienes […]

  3. Motel Sibiu

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